dinsdag 1 december 2020

Ben Wilson

Metropolis : de grootste uitvinding van de mens
Spectrum 2020, 544 pagina's  - € 49,99

Oorspronkelijke titel: Metropolis (2020)

Biografie Ben Wilson (1980)

Korte beschrijving
De auteur, Ben Wilson, is een vermaarde historicus en heeft zich onder meer gespecialiseerd in de ontstaansgeschiedenis van nederzettingen die later uitgroeiden tot belangrijke steden en kruispunten waar handel en het alledaagse leven welig tierden. Aan de hand van literatuurstudies krijgt de lezer een gedetailleerd beeld van de wijze waarop een kleine gemeenschap kon uitgroeien tot een metropool. Van Athene, Alexandrië en Amsterdam tot Parijs, New York en Lagos. Ervaar hoe specifieke gebeurtenissen hebben geleid tot de groei van nederzettingen. Ontdek hoe de geografische ligging cruciaal was voor verdediging tegen buitenlandse mogendheden en de bloei van handel in die gebieden. Dit boek bespreekt op gedegen en wetenschappelijk onderbouwde wijze de urbanisaties van de hedendaagse metropolen en geeft inzicht in de politieke, sociale en economische effecten op de omringende gebieden en gemeenschappen. Met twee kleine fotokaternen, uitgebreide noten en een register.

Tekst op website uitgever
Ben Wilson laat in het geweldig geschreven Metropolis zien dat het leven in steden de kraamkamer van en de drijfveer achter de belangrijkste veranderingen was.
In de tweehonderd millennia van het menselijk bestaan heeft niets ons grondiger veranderd dan de stad.

Wilson vertelt het glorieuze verhaal van de bloei van de stedelijke mensheid, beginnend in Uruk, de eerste stad in 5000 v.C. Hij laat zien dat steden nooit een noodzaak waren, maar toen ze er eenmaal waren, creëerde de nabijheid van andere mensen een enorme kracht die uitvindingen, kunst en handel tot grote hoogte dreven – een snelkookpan voor vooruitgang en beschaving.

Wilson neemt zijn lezer mee langs de beroemde steden van de afgelopen 7000 jaar, van het beginnende burgerschap in het oude Athene, de wereldwijde handel in negende-eeuws Bagdad, de rol van Londense koffiehuizen bij het ontstaan van financiële markten, het moderne huiselijke comfort in het centrum van Amsterdam tot aan het flaneren in het Parijs van de belle époque. Ook kijkt hij naar de impact die wolkenkrabbers hadden en hebben in New York, naar het uitgestrekte landschap in Los Angeles en de recente ecologische vernieuwingen in Shanghai.

Levendig, erudiet en onweerstaanbaar: Metropolis is een grand tour langs menselijke prestaties.


Fragment uit (de) Inleiding - De eeuw van de metropool

Hoezeer de urbanisatie de laatste tijd is toegenomen, valt vanuit de ruimte goed te zien aan de lichtvlekken waarmee het aardoppervlak 's nachts bezaaid is. De renaissance van de stad springt op straatniveau al in het oog. Veel steden die vanaf het midden tot het eind van de twintigste eeuw nog gevaarlijk en wat armoedig waren, zijn veiliger en gewilder geworden; ze zijn hipper en duurder en danken hun opleving aan een 'smörgasbord' van chique restaurants, eetkraampjes, cafés, galerieën en muziekpodia. Tegelijk stelt de digitale revolutie ons een hoop nieuwe technologieën in het vooruitzicht die veel schaduwkanten van het stadsleven zullen wegnemen; ze zullen futuristische, op data gebaseerde 'slimme steden' creëren met miljoenen, geïntegreerde KI-sensoren die verkeersstromen in goede banen leiden, openbaarvervoerssystemen op elkaar afstemmen, misdaad uitbannen en milieuvervuiling verminderen. Zo worden steden weer oorden waar je graag naartoe gaat in plaats van ze te ontvluchten. Wie iets wil zien van onze huidige stadsrenaissance hoeft maar even te kijken naar het veranderlijke stadslandschap: naar de gentrificatie (opknapbeurt) van vervallen wijken, naar de stijgende huren, naar gebouwen die een andere bestemming hebben gekregen en naar de massa wolkenkrabbers die bijna overal uit de grond schieten. (pagina 17)

Lees o.a. ook: Sapiens : een kleine geschiedenis van de mensheid en Homo Deus : een kleine geschiedenis van de toekomst van Yuval Noah Harari, of De geschiedenis van de vooruitgang van Rutger Bregman of Katoen : de opkomst van de moderne wereldeconomie van Sven Beckert

Artikel met veel meer boeken over geschiedenis: Geschiedenis - boeken én e-books voor onze post-corona-times (mei 2020)

Terug naar Overzicht alle titels

Geen opmerkingen:

Een reactie posten

De redactie behoudt zich het recht voor reacties te verwijderen